Au prix du papyrus – Isaac Asimov

 
Bonjour,

Grâce à mon colocataire j’ai découvert ce petit recueil de nouvelles d’Isaac Asimov. Je vous en livre une: elle va sûrement vous plaire.

Cordialement,

Vos Versions Célestes
 
 
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AU PRIX DU PAPYRUS

Mon frère se mit à dicter dans son meilleur style oratoire, celui qui tient les tribus suspendues à ses lèvres.

« Au commencement, dit-il, il y a exactement quinze milliards deux cents millions d’années, un grand boum se produisit et l’Univers…

Mais, je m’étais arrêté d’écrire.

« Il y a quinze milliards d’années ? m’écriai-je, incrédule.

– Et bien, oui. Tu sais que je suis inspiré.

– Je ne mets pas le fait que tu sois inspiré en doute ». (Il vaut mieux pas. Il a trois ans de moins que moi, mais je n’essaierais jamais de mettre son inspiration en doute. Personne d’autre non plus, car ça chaufferait drôlement.) « Mais as-tu l’intention de raconter l’histoire de la Création sur quinze milliards d’années ?

– Il le faut bien, répondit mon frère. C’est le temps que cela a pris. Tout est là-dedans », il se tapa le front, « et cela vient de la plus haute autorité ». Alors là, je posai mon stylet.

– « Sais-tu combien coûte le papyrus ? Lui demandai-je.

– Pardon ? (il est peut-être inspiré, mais j’ai souvent remarqué que l’inspiration ne couvre pas des sujets aussi sordides que le prix du papyrus.)

– Supposons que tu décrives les événements d’un million d’années sur chaque rouleau de papyrus. Il te faudrait quinze mille rouleaux. Tu devrais parler longtemps, et tu sais que tu te mets à bégayer au bout d’un moment. Il faudrait que j’écrive longtemps pour les remplir et mes doigts ne tiendraient pas le coup. Et même si nous pouvions nous offrir tout ce papyrus et si tu avais assez de voix et moi assez de force, qui accepterait d’en copier une telle quantité ? Nous devons assurer une centaine de copies avant d’être publiés, et sans cela, pas de droits d’auteur, hein ? »

Mon frère réfléchit un moment.

« Tu crois vraiment qu’il faut que je coupe ?

– Coupe, si tu veux toucher le public.

– Que penses-tu de cent ans ?

– Que penses-tu de six jours ?

– On ne peut pas résumer la création en six jours, s’écria-t-il, horrifié.

– C’est tout ce que j’ai comme papyrus. Alors, que décides-tu ?

– Oh ! Bon », dit-il. Et il se remit à dicter.

« Au commencement… Il faut vraiment que ce soit en six jours, Aaron ?

– En six jours, Moïse », répondis-je fermement.
 
 
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(Traduction par Monique Lebailly)
 
 

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3 Responses to Au prix du papyrus – Isaac Asimov

  1. abs dit :

    j’adore !

  2. versionscelestes dit :

    Moi aussi! Merci de passer chez moi.

    Versions.

  3. Anonyme dit :

    Eh oui, l’Unité de Temps du Créateur il y a 15 Milliards d’année d’après la Science, ne doit rien à voir avec le « Temps des Hommes » rythmé par la rotation de leur Terre! Ce mystère fera couler encore beaucoup d’encre ici-bas!
    Pierre

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